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Il fegato e le sue funzioni

Il fegato è la più grande ghiandola a secrezione esterna contenuta nella parte alta e destra dell’addome.
Nell’individuo adulto ha un peso di circa 1500 grammi, è riccamente vascolarizzato ed è la ghiandola centrale del
metabolismo intermedio, deposito del glicogeno e sede di importanti biosintesi proteiche.

Questo organo, essendo una ghiandola, ha un’azione secretiva e produce numerose sostanze come la bile ed altri prodotti metabolici.
La bile, liquido viscoso e verdastro, è secreta dagli epatociti (500-1000 ml al giorno), convogliata nella cistifellea o colecisti
dove viene immagazzinata per poi essere riversata attraverso le vie biliari nel duodeno quando i cibi dallo stomaco passano
all’intestino.
La bile è essenziale per la digestione dei grassi e delle vitamine liposolubili ( A-D-E-K).

Le funzioni del fegato

Le numerose funzioni del fegato possono essere riunite in tre gruppi principali:
1. quelle riguardanti il sangue
2. quelle riguardanti gli elementi nutritivi
3. quelle riguardanti la disintossicazione

Sangue

Il fegato svolge un importante ruolo nella formazione e distruzione di eritrociti durante il periodo fetale.
Rimuove dal sangue la bilirubina che si forma al momento della lisi degli eritrociti.
Sintetizza le proteine plasmatiche e produce la protrombina e il fibrinogeno che intervengono nella coagulazione del sangue.
La vitamina K è utilizzata dal fegato nella formazione della protrombina ed una carenza di tale vitamina determina ritardo nella coagulazione del sangue, infatti nelle malattie epatiche la coagulazione del sangue può essere compromessa determinando sanguinamento dalla cute e dalle mucose.

Elementi nutritivi

Carboidrati

Il fegato immagazzina sotto forma di glicogeno i carboidrati ingeriti, l’adrenalina circolante ed il glucagone mobilitano il glicogeno epatico e lo convertono in glucosio ematico.
Solo questa ghiandola è provvista dell’enzima fosfatasi necessario per tale scissione.

Proteine

Il fegato interviene nel catabolismo delle proteine ed è in grado di deaminare gli aminoacidi in eccesso, con formazione di ammoniaca che è poi capace di convertire in urea.
Nell’insufficienza epatica aumentano gli aminoacidi circolanti che possono comparire anche nell’urina.

Grassi

I sali biliari prodotti dal fegato sono essenziali per la digestione e l’assorbimento dei grassi.
All’interno avviene la sintesi di trigliceridi e colesterolo.
Il grasso di deposito è mobilizzato secondo la necessità ed è convertito in corpi chetonici.
I corpi chetonici sono metabolizzati da altri tessuti con produzione di calore ed energia.

Vitamine

Il fegato funge da deposito di vitamine e ferro ed interviene nel loro metabolismo.
Le vitamine liposolubili sono immagazzinate in esso per cui gli oli di fegato (dei pesci) sono una ricca sorgente di vitamina A e D.

Funzione disintossicante

Molte sostanze naturali dell’organismo come pure alcuni farmaci vengono modificati dal fegato prima di essere eliminati dai reni.
Alcune sostanze, come per esempio i barbiturici, sono completamente metabolizzate dal fegato, anche l’alcool ingerito viene metabolizzato per il 90- 95% da un enzima, l’alcol deidrogenasi.
Tali processi protettivi vengono detti di disintossicazione.

I danni al fegato

La funzionalità del fegato può essere compromessa da stili di vita scorretti tra cui: l’alcolismo, il tabagismo, l’uso di sostanze stupefacenti, l’abuso di farmaci (steroidi anabolizzanti), dieta incongrua (grassi,
fritture, caffeina). Può essere colpito da malattie di origine virale come le varie forme di epatiti, oppure può andare incontro a una condizione
chiamata “fegato ingrossato”.
La cronicità di queste patologie può dare origine ad un processo degenerativo e grave chiamato cirrosi.
Data la grande importanza di questo organo, l’intero organismo si trova in grossi guai, se esso non funziona al meglio.
Anche gli antichi erano consapevoli di questo, tanto da credere che nel fegato risiedesse la forza fisica, la caparbietà, il coraggio e le passioni di ogni uomo.
E’ allora il caso di dire, che per avere benessere fisico e psichico, “bisogna avere fegato”!